Histoire du savon


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Avec l’augmentation du nombre de personnes vivant dans les villes, de nouveaux problèmes sont apparus. Entre le milieu des années 1850 et le début des années 1900, l’approvisionnement en denrées alimentaires des citadins qui ne pouvaient pas cultiver leurs propres aliments, la fourniture de logements et les questions d’hygiène étaient autant de sujets de préoccupation.

Les entreprises qui transformaient la graisse animale en suif pour fabriquer du savon devenaient un problème à mesure que les zones urbaines s’étendaient autour d’elles.

L’adage que nous entendons aujourd’hui “réduire, réutiliser, recycler” n’était pas entendu à l’époque, mais de nombreux principes étaient appliqués. Dans certaines grandes villes, l’enlèvement des ordures (y compris les sources de suif) était sous-traité et une industrie extrêmement rentable s’est développée pour extraire la graisse et l’huile des déchets qui étaient ensuite utilisés pour fabriquer son savon.

Apparemment, une étude de 1898 passait en revue les causes de décès enregistrées et les comparait à la profession du défunt.

La mortalité due à l’alcoolisme chez les ouvriers agricoles, les cheminots, les mineurs de fer, d’étain et de charbon, les ecclésiastiques, les pêcheurs et autres est bien inférieure à la moyenne … alors que dans le cas des fabricants de savon, des ouvriers du plomb, des mineurs de cuivre et des fabricants de tapis, aucun décès n’est enregistré du fait de l’alcoolisme. Il serait intéressant de savoir s’il existe une relation subtile entre la fabrication de savon et l’abstinence totale.

D’après la quantité de savon importée et exportée, ainsi que l’augmentation du nombre de fabricants de savon, il ne fait aucun doute que le public achetait des savons de nettoyage, de lessive et de toilette en quantités de plus en plus importantes. Le savon devenait un produit de base pour les ménages.

À la fin du XIXe siècle, des conseils d’hygiène personnelle ont été publiés dans les journaux et les annonces de savons se sont multipliées. À l’époque, tout comme aujourd’hui, les femmes recevaient des conseils de santé et de beauté dans les journaux et les magazines.

Avant 1906, il n’existait pratiquement aucune réglementation sur les allégations concernant les produits. Les allégations faites pour le savon et les cosmétiques étaient vastes, variées et non fondées. Alors que les savons sont généralement sûrs, les ingrédients cosmétiques de l’époque comprenaient souvent du plomb, du mercure.

Nous sommes extrêmement chanceux qu’au cours des 100 années qui ont suivi, la science et la technologie aient progressé au point que on peut toujours fabriquer son savon et des cosmétiques sûrs et efficaces. En tirant parti de ces progrès, nous avons créé une industrie du savon et des cosmétiques artisanaux sûrs qui, nous l’espérons, continuera à prospérer pendant les 100 prochaines années !

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